【中時健康 王國強/台北報導】2009.02.02

國外最新研究指出,憂鬱症如果久未痊癒,可能會出現腦部結構退化及缺損的情形,這類傷害不見得人人都知道。

三軍總醫院精神科醫師葉啟斌表示,一項動物模擬試驗發現,將一隻普通老鼠與個性兇暴的老鼠放在一起生活,原來正常的老鼠會因為慢性壓力,造成活動領域變小,活動力及認知功能也會變差,腦中的神經滋養因子也變少,成為社交型憂鬱的老鼠。這隻憂鬱老鼠經過藥物治療雖然可以改善,不過恢復狀況得視治療是否及時,而如果將這隻老鼠與個性兇暴的老鼠分離,憂鬱老鼠的症狀也許可獲得改善,但可能無法完全回到原來的狀態。

憂鬱症對人體的影響也有相似的情形,如果長期面對壓力,會造成大腦的腎上腺素、皮脂酮等分泌過高,進一步使得大腦的海馬迴受損,影響神經,使神經分枝減少,造成學習能力降低、認知缺損等後遺症;葉啟斌指出,許多憂鬱症的病患也會出現身體疼痛卻查不出病因的現象,這也可能適憂鬱症的腦部出現問題所致。特別的是,憂鬱症還與體質有重要的關聯,有些人因體質缺陷,遇到壓力所產生傷害時,自我修補的能力較差,因此一遇到壓力就比較容易引發憂鬱症;而這樣的憂鬱體質,也由家族遺傳看得出來,如得過憂鬱症的父母親,未來小孩也患病的比例也比一般人高出許多。

葉啟斌指出,腦神經一旦受損發炎,也可能會像人體的外傷一樣留下疤痕,所以越早提供完整的治療,復原的情形越佳;相反的,如果忽略沒有治療,腦神經的受損嚴重會導致神經再生困難,造成病情加重,不僅難以回復原來的狀態,還可能出現許多難以控制的情形,臨床上,憂鬱症病患若長期未接受治療,患者可能出現藉酒澆愁、嗑藥或安眠藥過量的行為,使得治療工作更加複雜及困難。此外,患者也可能因為憂鬱症的不穩情緒及受損的生理狀態,因無法集中精神、感到疲累,莫名其妙疼痛,打不起精神來,因此執行效率變差,導致工作不保,甚至因為常發脾氣,影響人際關係,使得他的家人、朋友紛紛離去,支持系統崩解,最後有些患者更走上自殺一途。其中部分憂鬱症患者若未能妥善治療,會轉化為躁鬱症(即雙極性情感障礙),其病況及治療都比憂鬱症複雜。

憂鬱症的治療方式包含認知行為治療與藥物治療,針對中度以上的憂鬱症,藥物為必要的療法。如採認知行為治療,一週至少需要治療一次,醫師或治療師會協助患者指出錯誤、扭曲的思考模式,並提供替代想法,使患者改變原本不成熟的想法,患者回家仍需反覆練習,學習改變原來的思維模式。

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